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TOUR DE FRANCIA 2018 UNA PUERTA ABIERTA PARA SOÑAR

 

Estamos a puertas del inicio de la edición 105 de la carrera ciclística más importante del mundo y los colombianos nos llenamos de ilusión. ¿Y cómo no hacerlo?, si nuestros escarabajos han dado muestra de su categoría y hegemonía registrando 12 podios en las grandes vueltas de los últimos 5 años. 

La edición de este año propone un recorrido más que interesante, muchos dicen que favorece a los escaladores. Con 21 etapas y 3321 kilómetros en total, el trazado presenta unas características especiales.  

La primera semana, se inicia con una contrarreloj por equipos y finaliza con la novena etapa, la cuál será una jornada peligrosa por la presencia de 21.7 kilómetros de “Pavé” en donde si bien no se definirá al campeón, sí se sabrá quienes quedarán fuera de la disputa por la general. Durante estos primeros días, habrá definiciones en terreno plano con los embaladores como protagonistas y los “gallos” de la general cuidando sus intereses y los segundos de ventaja que puedan adquirir luego de la “crono” por equipos. 

Foto: Boom y Nibali, triunfadores en Arenberg en el pasado Tour | Fuente: Tim de Waele.         https://www.vavel.com/es/ciclismo/2014/10/20/405524.html

La segunda semana, tendrá de entrada tres etapas de alta montaña en los días 10, 11 y 12 de competencia.  En la última de estas, los aficionados serán testigos de una guerra de escaladores coronando el famoso Alpe d’ Huez.    

La tercera y última fase de carrera, llegará con la máxima emoción con etapas de alta montaña de finales largos en descenso, ideales para corredores arriesgados.   En la decisiva etapa 17 con un final en alto, se pondrá en escena una lucha frontal con ataques de aquellos que se sientan más fuertes. Ese día la definición será de película con un formato tipo Fórmula 1, que pondrá a los mejor clasificados primeros en la largada. En la jornada 19 el esfuerzo llegará al límite con cuatro puertos de montaña; Aspin, el Tourmalet, Soulor y Ausbisque serán los picos que dejarán seleccionado al grupo de favoritos y sólo los más capaces podrán lanzarse por la victoria en un descenso mortal de 20 kilómetros a meta.  Por si fuera poco, la penúltima contienda será una contrarreloj individual de 31 kilómetros con características de montaña donde se determinará el nombre del gran campeón, el flamante rey de la carrera más espectacular del ciclismo mundial, aquel que alzará los brazos al día siguiente en los Campos Eliseos.  ¿Será un colombiano?, aún no es claro y aunque la proeza no será fácil, todo un país sueña con esa posibilidad. 

Se vale soñar en Colombia, al recordar esas épicas jornadas de la “Grande Boucle” del 2013, con un Nairo Quintana de sólo 23 años que asumía el rol de capo de escuadra en el Movistar y le daba pelea franca a un superlativo Christopher Froome, mientras Alejandro Valverde sufría las penurias de un líder en años de ocaso.  Ya han pasado cuatro años desde aquellas jornadas memorables de un joven ciclista boyacense que, hoy por hoy, después de ganar el Giro de Italia en 2014, La Vuelta España en 2016 y tres podios de Tour, se consolida como un claro aspirante a la corona en la carrera francesa. Con más experiencia y con más ganas de alcanzar su anhelado sueño amarillo.  

                                 Foto: El Periódico Deportivo –  http://elperiodicodeportivo.com.co/noticias/deportes/ciclismo/nairo-quintana-el-lider-del-movistar-en-el-tour-de-francia-q-191093

Y se vale soñar, porque Nairo no es el único colombiano que se apunta a la lista de contendientes de lujo. Rigoberto Urán fue el año pasado el segundo en disputa y puso a tambalear a Christopher Froome quien se coronó con sólo 54 segundos de margen con el de Urrao. Y es que “Rigo” sabe correr una grande y termina siendo un ciclista completo que en sus buenos días puede ganarle a cualquiera.  Su debilidad es su equipo porque no es comparable al Sky, al Movistar, al Astana o al BMC, pero con inteligencia es bastante probable que se meta en la lucha y será positivo tener en su escuadra al también colombiano Daniel Martínez.   

Foto: EsCiclismo – http://www.esciclismo.com/ampliada.asp?Id=42939

Egan Bernal debutará, según fuentes extraoficiales, en esta edición de la ronda francesa. De ser así, toda Colombia se conectará con el zipaquireño que a sus 21 años y después de su título en el Tour de California, demuestra su clase y con seguridad será un gran animador en las etapas de alta montaña. Sería su primera carrera de tres semanas y esto supone un reto mayúsculo para el nuevo corredor del Sky. El joven colombiano correrá sin presiones y con todo por ganar; experiencia y kilómetros de sabiduría de cara a una carrera como profesional que le vaticina múltiples victorias y coronas en un futuro no muy lejano.  

Foto: http://www.elcolombiano.com/deportes/ciclismo/egan-bernal-correria-el-tour-de-francia-KB8737194 – FOTO TEAM SKY

Y si de emoción se trata, en Colombia nos preparamos para vibrar con sendos triunfos de Fernando Gaviria en las definiciones de las etapas llanas, serán 10 en total.  También se vale soñar porque el antioqueño supo, en su debut, adueñarse de la corona de embalador en el Giro de Italia del 2017 aprovechando la fortaleza en los embalajes de su equipo, el Quick – Step Floors. Gaviria ya se ha probado y ha sabido ganar luchando cara a cara con los mejores “sprinters”, quienes serán sus rivales más poderosos.  Serán épicas las disputas frente al campeón mundial Peter Sagan, al afamado Mark Cavendish y los siempre fuertes Marcel Kittel y André Greipel. 

Foto: Escarabajos Colombianos –  http://www.escarabajoscolombianos.com/fernando-gaviria-y-el-equipo-que-lo-ayudara-a-hacer-historia-en-el-tour-de-francia/

Según los pronósticos Christopher Froome se perfila como el máximo favorito de la clasificación general. Según última resolución oficial de la UCI y de la organización del Tour de Francia en torno a su participación, el líder del Sky será de la partida a pesar de los niveles anormalmente altos de Salbutamol en la pasada Vuelta España que ganó.   

Sin el gran líder del Sky, el Tour perdería en emoción y espectacularidad. Un posible triunfo de Quintana tendría menor impacto. Al participar, el británico tendrá que vivir todo un infierno debido al manto de duda causado y a la presión de los medios de comunicación, los aficionados y el ciclismo en general.  De todas formas y concentrándonos sólo en la competencia, Froome no la tendrá nada fácil. Su nivel ciclístico no es tan arrollador como en pasadas temporadas, viene de ganar el Giro de Italia y su estado de forma será incierto sobre todo de cara a la última semana de competencia. El gran reto de lograr la doble corona Giro – Tour, les ha pasado factura a otros grandes como Quintana y Contador, así que queda sobre la mesa si Froome y su poderoso Sky serán capaces del doblete.  

Richie Porte, líder del BMC, será el máximo contendor para todos los aspirantes al triunfo. En la Vuelta a Suiza se coronó campeón con más de un minuto de ventaja sobre Nairo, aunque hablamos de una competencia de una sola semana, el australiano demostró que llega fuerte y su ambición de corredor experimentado le da los kilates de sobra que lo posicionan, junto con Quintana y Froome, un peldaño arriba de los demás. Sus coequiperos serán un gran aliado en las etapas duras de montaña y en la contrarreloj por equipos. 

En segunda línea de favoritismo, se destacan Tom Dumoulin, Vincenzo Níbali, Romain Bardet, Mikel Landa y el mismo Jacob Fuglsang.  Dumoulin, actual subcampeón del Giro de Italia puede sufrir la sobrecarga de su esfuerzo en la ronda italiana, aun así, su capacidad le dará para estar en la pelea. Níbali corre con sed de triunfo, es de los más experimentados, tiene en el Bahrain- Merida una escuadra fuerte y además es un experto en las etapas explosivas y de final en descenso. Bardet, es local y tiene sobre sus hombros el peso de todo un país que quiere ver a uno de los suyos coronarse en casa. Es un gran favorito porque ha sido podio en las dos últimas ediciones del tour y según expertos el recorrido está diseñado para que se luzca y es el favorito en la cronoescalada de 31 kilómetros de la penúltima etapa. Por otro lado, Landa, compañero de Nairo, es un ciclista realmente fuerte y puede ser para el colombiano un gran aliado en la montaña o una presión extra. Es claro que el Movistar juega con dos capos para ampliar sus posibilidades de victoria. El liderato en el Movistar se definirá en carrera para Nairo o Landa dependiendo de quién esté mejor posicionado en la general al final de la segunda semana.  Fuglsang por su parte, liderará al poderoso Astana, tiene mucho que demostrar, pero sabe cómo hacer frente a situaciones de máxima exigencia, con seguridad será alguien para temer.  

En un tercer peldaño se perfilan Adam Yates, Primoz Roglic y Rigoberto Urán. Son corredores de máximo peligro con alta experiencia y cualquiera de ellos tiene galones de sobra para sobresalir. Sus equipos son sus debilidades, pero está demostrado que pueden dar sorpresas, ya lo hizo Urán el año pasado con su subcampeonato.  

El cartel de este Tour de Francia es de lujo y por eso no se pueden descartar corredores como Bauke Mollema, Ilnur Zakarin, Daniel Martin, Rafal Majka, Geraint Thomas, Doménico Pozzovivo, Steven Kruijswijk y Alejandro Valverde porque todos ellos cuentan con fortalezas que los posicionan como retadores de grandes capacidades.  

La disputa por el sueño amarillo comienza pronto, será una lucha sin cuartel entre los mejores ciclistas del mundo. En Colombia debemos sentirnos tranquilos y esperanzados porque estaremos representados con lo mejor de los nuestros, con corredores de orígenes humildes que nos llenan de orgullo porque han demostrado su tenacidad, su valentía y sobre todo su poder para batallar en momentos difíciles.  Se vale soñar así que soñemos con que uno de los nuestros llegue vestido de amarillo a los Campos Eliseos el próximo 29 de Julio. 

Por: Fabián Amorocho Cruz.
Embajador Editorial Revista My Bike Colombia.

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